“部分字迹已不清晰,‘扬州府’三个字还是非常清楚的。”昨天,运河老物件收藏达人、仪征人李臣星收到好友从北京通州邮过来的一块明代带铭文的老城砖。这个有着“扬州府”字样的老城砖,藏着怎样的秘密?

“喜欢收藏的人,平时都会定期交流。”李臣星和同样喜欢收藏的北京好友中华交流中得知,对方发现了刻有“扬州府”的老城砖,当地同行鉴定为明代老城砖。

这块斑驳的明城砖长约42厘米、宽约22厘米、厚度约12.5厘米,是在古玩市场无意中被发现的,距今或已有500多年。

“明砖上都有一个特征,就是哪里烧制的、烧制的窑工是谁等信息都在上面。”李臣星说,明代这么做,主要是为了保证砖的质量,推行的是“质量第一”问责追源制。

记者发现,这块老城砖上依然清晰可见:“扬州府泰兴X提调官呈簿同礼XXXXXXX张正XXXXX”。虽然后面好多字已经无法辨认了,但前面的文字说明这块砖是烧制于扬州府泰兴县。

“城砖上的字,可以知道当年的砖产地。”李臣星说,历史上曾记载,江苏也曾是烧制城砖的主产地,这与江苏江河交汇的水路运输有关。

李臣星称,过去运河是向东从泰兴入江、向西从仪征入江,也就是说沟通南北的大运河有水道直达泰兴,这可能也是为什么选择在泰兴烧制城砖的原因,不光是优质的土源与技艺,更重要的是方便运输。

“当地散落民间的,有不少是山东等地的。”李臣星说,好友中华看到“扬州府”三个字,就及时联系他,将其转送给了他,因为知道李臣星这几年收集了不少与运河有关的老砖、古瓦片。

“扬州古窑址发现比较少,不过造砖历史很悠久。”李臣星表示,2011年5月份,考古人员在仪征发现一个唐代窑址。2015年在城北乡,也发现了一个宋代窑址。

刻有“扬州府”字样的城砖,早在2017年,扬州一文化学者就曾收藏过一块,是南京古城墙散落民间的。据史料记载,朱元璋于元末明初下令造砖筑城,但是,这是一项庞大的工程,修建明城墙需要的城砖量很大,并非南京一个地方的窑口烧制城砖就能够完成。

因此,当时明朝为了建造南京明城墙,应天府、扬州府、镇江府等三十三个府、十二个州、一百五十个县,及工部、兵部调集了全国的民力、兵力、财力,制窑烧砖。

另外,《南京城墙砖文》书中就曾有“扬州府”一章记载。书后《明南京城砖产地表》中有“扬州府”一栏,列高邮州、泰州、通州、真州,及泰兴县、宝应县、江都县、兴化县、如皋县、海陵县、海门县、仪征县等。

“明初扬州府的造砖业,应该是很发达的。”李臣星表示,那时的扬州府,应该是州州烧窑县县造砖的景象。

南京城墙有“扬州府”造,为何还有“扬州府”的砖运送到了北京?对此,李臣星分析,当年扬州府的砖能和山东一些地方的砖被选中送至北京,应该与大运河便捷的水运有一定关系。

“老城砖散落民间的不少,明砖较多。”李臣星说,当年的窑工为了保证质量,一些品相不好的砖就会被淘汰。当年明代重视边防和城防,筑墙等用砖较多,散落至民间的不少。

如今,这块老城砖又从北京回到了扬州。“我还收藏了与运河有关的一些古城砖、古瓦当,有不少老物件。”李臣星表示,他正在布置一个“运河驿站”公益展,届时这块“扬州府”砖会和其他古瓦当等一起展示。 记者 孟俭 文/图

“扬州府”老城砖历经数百年又重回扬州

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